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靠脑波“叫醒”免疫细胞对抗大脑疾病,真的可行吗?_健康频道_东

发布日期:2020-06-19 03:42   来源:未知   阅读:

图片来源:James O’Brien for Quanta Magazine

撰文 R. Douglas Fields,神经科学家

翻译 阿金

审校 戚译引

跨越学科边界的发现是科学研究中最大的乐趣之一,但是这样的飞跃往往被人忽视,因为它们超前于常规思维。举个最近的例子来说,一项治疗老年痴呆症的新发现挑战了传统认知,它结合了两个先前毫无关系的研究领域:脑波和小胶质细胞(microglia,大脑中的免疫细胞)。这是一项重要发现,但它仍需要同行研究人员的认同和理解,才能发挥真正的潜力。脑波研究史会告诉你为什么。

1887 年,理查德?卡顿(Richard Caton)在一场科学会议上宣布发现了脑波。“(我)读了那篇关于大脑电流的论文。”他在自己的私人日记里写道,“文章广受好评,但是大部分听众都没有理解。”卡顿对脑波的观察是正确的,但是他的思维方式对其他人来说却太过另类,无法得到严肃的对待。面对寥寥无几的研究兴趣,卡顿放弃了这项研究,在接下来的几十年内这一发现也被遗忘。

让我们闪回到 2019 年 10 月。我在芝加哥协助组织了一场神经科学学会的年会,聚集了一大帮科学家,我问大家,是否有人知道麻省理工学院(MIT)神经科学家们的最新研究,他们发现一种治疗阿尔兹海默症的新方法:操控小胶质细胞和脑波。没人回答我。

我能理解:科学家必须通过专攻一个方向来获得成功。研究小胶质细胞的生物学家不会有兴趣去阅读脑波研究的论文,而脑波研究人员通常也不在意胶质细胞研究。因此,将两种传统上相互独立的学科连接起来的研究可能无法获得关注。但是这一研究需要关注。尽管它听上去难以置信,但研究人员还是做到了:他们用一秒钟闪烁 40 次的 LED 灯,改善了患有阿尔兹海默症动物的大脑。甚至播放 40 赫兹(Hz)这种特殊频率的声音也能产生类似的效果。